Trừng phạt những người gây ô nhiễm: Tại sao tiền phạt lớn là một bước quan trọng hướng tới các tập đoàn sạch hơn

Trừng phạt những người gây ô nhiễm: Tại sao tiền phạt lớn là một bước quan trọng hướng tới các tập đoàn sạch hơn

Hiệu ứng gợn sóng. Shutterstock

Làm ô nhiễm môi trường là một tội ác có thể có vô số nạn nhân - của nhiều loài và thế hệ tương lai. Cho dù đó là sự cố tràn dầu trên biển, xả nước thải thô xuống sông hay đám mây khí độc vào không khí, công chúng đều quan tâm rõ ràng khi thấy các hành vi ô nhiễm hình sự bị trừng phạt.

Trong một thời gian dài, các tòa án thường được coi là mềm yếu đối với người gây ô nhiễm, do dự để trừng phạt nghiêm khắc tội phạm môi trường. Tuy nhiên, gần đây, dường như các khoản phạt lớn đối với các tập đoàn đã trở nên ngày càng phổ biến ở Anh.

Vào tháng 3 2019, Severn Trent Water đã bị phạt £ 500,000 cho đổ hàng ngàn gallon nước thải thô trong một công viên ở Birmingham. Đó là lần gần đây nhất trong một loạt các phiên tòa đắt tiền cho các công ty nước trong nửa thập kỷ qua.

Tại 2014, Tòa án cấp phúc thẩm đã trao một £ 250,000 tốt cho nước Thames, sau khi xả bất hợp pháp các vật liệu nước thải chưa được xử lý vào một dòng suối ở North Wessex Downs. Một năm sau, United Utility đã bị phạt £ 750,000 sau một sự cố bơm dẫn đến nước thải thô tràn vào Cửa sông Duddon được bảo vệ ở Cumbria.

Ở 2016, Thames Water lại tìm thấy ở bến tàu vì phát thải trái phép các mảnh vụn nước thải và bùn thải vào Kênh đào Grand Union. Nó đã nhận được một kỷ lục £ 1m - một kỷ lục kéo dài ít hơn một năm. Tại 2017, cùng một công ty đã bị buộc tội phát thải một lượng nước thải thô ước tính lên đến sông Thames và bị phạt £ 20m.

Những khoản tiền phạt lớn này thể hiện sự thay đổi rõ rệt trong cách các tòa án đã đối phó với các tội ác về môi trường của các tập đoàn lớn. Đó là một thay đổi theo sau phần giới thiệu trong 2014 cụ thể hướng dẫn tuyên án đối với tội phạm môi trường, trong đó cung cấp một bộ các cân nhắc mà một thẩm phán phải tính đến khi kết án một người phạm tội môi trường.

Chúng bao gồm khả năng phạm tội của người phạm tội, mức độ gây hại môi trường và phương tiện tài chính của người phạm tội. Bằng chứng từ Hội đồng tuyên án chỉ ra rằng tiền phạt trung bình đánh vào những người phạm tội của công ty đã tăng hơn gấp đôi kể từ khi họ được đưa ra.

Vì vậy, điều này có nghĩa là tội phạm môi trường bây giờ có thể mong đợi công lý cứng rắn khi phạm tội môi trường? Đôi khi, có - ít nhất nếu bạn là một công ty tiện ích lớn gây ra tác hại đáng kể về môi trường. Nhưng có một số lý do để nghĩ rằng tác động của tiền phạt có thể bị hạn chế.

Đầu tiên, bằng chứng được biên soạn bởi Hội đồng tuyên án cho thấy không có sự tăng đột biến nào về mức phạt được trao cho những người phạm tội hình sự (phi doanh nghiệp). Điều này có thể có nghĩa là các hình phạt nghiêm khắc không được áp dụng cho mọi người vi phạm.

Thứ hai, sự gia tăng mức độ nghiêm trọng của tiền phạt đã diễn ra chống lại sự sụt giảm trong tổng số vụ truy tố do Cơ quan Môi trường mang đến.

Thứ ba, nhiều công ty phụ trách cơ sở hạ tầng tiện ích nước đổ nát của Anh là những công ty lớn tạo ra lợi nhuận khổng lồ. Khoản tiền phạt £ 20m đối với Thames Water tương đương với lợi nhuận của công ty dưới hai tuần. Đó có phải là một răn đe không đầy đủ?

Tuy nhiên, về mặt tích cực, một động thái hướng tới các hình phạt nghiêm khắc hơn sẽ tạo ra động lực cho những người gây ô nhiễm tiến tới và báo cáo các tác hại môi trường nhưng vô tình, hình sự cho Cơ quan Môi trường. Bằng cách đó, họ có thể tham gia vào cái gọi là Thực thi nhiệm vụ, một thỏa thuận ràng buộc về mặt pháp lý giữa người phạm tội và cơ quan quản lý. Trong đó, một kẻ phạm tội nhằm thực hiện một số bước nhất định để chấm dứt các hoạt động bất hợp pháp gây hại cho môi trường và hứa sẽ thực hiện các thay đổi cụ thể đối với hoạt động của mình.

Kể từ khi được cung cấp trong 2011, Cơ quan Môi trường đã chấp nhận Cam kết thực thi 300và đã thu được hơn £ 13m trong thanh toán cho các tổ chức môi trường và các nhóm cộng đồng.

Cuộc đàm phán tiền

Điều quan trọng, hầu hết các cam kết thực thi được Cơ quan Môi trường đồng ý bao gồm các điều khoản bồi thường cho các bên thứ ba bị ảnh hưởng do tội phạm hoặc quyên góp từ thiện được thực hiện cho các tổ chức môi trường. Một ví dụ về điều này là khi sau khi tràn nước thải thô ở County Durham, Northumbrian Water đã trả tiền £ 135,000 cho ba tổ chức từ thiện môi trường địa phương.

Từ quan điểm của một người phạm tội, có nhiều điều thích trong một cam kết thực thi, điều này có thể tránh được sự kỳ thị và thiệt hại danh tiếng của bản án hình sự. Tương tự, chúng phổ biến với Cơ quan Môi trường có khả năng tiết kiệm chi phí cho việc truy tố hình sự. Các cam kết cũng cho phép cộng đồng bị ảnh hưởng bởi ô nhiễm nhận được một số khoản bồi thường tài chính.

Những phát triển tích cực mặc dù, có những rủi ro liên quan đến việc sử dụng rộng rãi các cam kết thực thi. Ví dụ, chúng tôi không biết số tiền £ 13m trong các khoản thanh toán cho các tổ chức môi trường thực sự được sử dụng là bao nhiêu, vì không có sự giám sát công khai hoặc cơ chế trách nhiệm nào giám sát việc này. Chúng tôi cũng không biết các cuộc đàm phán giữa Cơ quan Môi trường và một người gây ô nhiễm được tiến hành như thế nào.

Tuy nhiên, những hạn chế này có thể không đủ lý do để hạn chế việc sử dụng các cam kết thực thi thường được coi là một cách hiệu quả và không chính thức để đảm bảo tuân thủ.

Quan trọng là, vì Brexit sẽ thay đổi căn bản bối cảnh pháp lý cho bảo vệ môi trương, nhu cầu hành động sáng tạo và hiệu quả có khả năng tăng lên. Sự kết hợp của các khoản phạt nặng và các cam kết thực thi có thể thương lượng cung cấp một nền tảng vững chắc để đáp ứng với những thay đổi đó.Conversation

Giới thiệu về Tác giả

Ole Pedersen, Độc giả về Luật Môi trường, Đại học Newcastle

Bài viết này được tái bản từ Conversation theo giấy phép Creative Commons. Đọc ban đầu bài viết.

Sách liên quan

Thị trường nội địa

đàn bà gan dạ

BẠN CŨNG CÓ THỂ THÍCH

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

theo dõi Nội bộ trên

icon facebookicon twitterbiểu tượng youtubebiểu tượng instagrambiểu tượng pintrestbiểu tượng rss

 Nhận tin mới nhất qua email

Tạp chí hàng tuần Cảm hứng hàng ngày

NHỮNG VIDEO MỚI NHẤT

Cuộc di cư khí hậu vĩ đại đã bắt đầu
Cuộc di cư khí hậu vĩ đại đã bắt đầu
by super User
Cuộc khủng hoảng khí hậu đang buộc hàng nghìn người trên thế giới phải chạy trốn khi nhà cửa của họ ngày càng trở nên không thể ở được.
Kỷ băng hà cuối cùng cho chúng ta biết lý do tại sao chúng ta cần quan tâm đến sự thay đổi nhiệt độ 2oC
Kỷ băng hà cuối cùng cho chúng ta biết lý do tại sao chúng ta cần quan tâm đến sự thay đổi nhiệt độ 2oC
by Alan N Williams và cộng sự
Báo cáo mới nhất từ ​​Hội đồng liên chính phủ về biến đổi khí hậu (IPCC) tuyên bố rằng không có sự sụt giảm đáng kể
Trái đất đã tồn tại được môi trường sống trong hàng tỷ năm - Chính xác là chúng ta đã may mắn đến mức nào?
Trái đất đã tồn tại được môi trường sống trong hàng tỷ năm - Chính xác là chúng ta đã may mắn đến mức nào?
by Toby Tyrrell
Phải mất 3 hoặc 4 tỷ năm tiến hóa để tạo ra Homo sapiens. Nếu khí hậu hoàn toàn thất bại chỉ một lần trong đó…
Lập bản đồ thời tiết 12,000 năm trước có thể giúp dự đoán biến đổi khí hậu trong tương lai như thế nào
Lập bản đồ thời tiết 12,000 năm trước có thể giúp dự đoán biến đổi khí hậu trong tương lai như thế nào
by Brice Rea
Sự kết thúc của kỷ băng hà cuối cùng, khoảng 12,000 năm trước, được đặc trưng bởi một giai đoạn lạnh cuối cùng được gọi là Younger Dryas.…
Biển Caspi sẽ giảm 9 mét hoặc hơn thế kỷ này
Biển Caspi sẽ giảm 9 mét hoặc hơn thế kỷ này
by Frank Wesselingh và Matteo Lattuada
Hãy tưởng tượng bạn đang ở trên bờ biển, nhìn ra biển. Trước mặt bạn là 100 mét cát cằn cỗi trông giống như một…
Sao Kim giống Trái đất hơn, nhưng biến đổi khí hậu khiến nó không thể ở được
Sao Kim giống Trái đất hơn, nhưng biến đổi khí hậu khiến nó không thể ở được
by Richard Ernst
Chúng ta có thể học được nhiều điều về biến đổi khí hậu từ Sao Kim, hành tinh chị em của chúng ta. Sao Kim hiện có nhiệt độ bề mặt là…
Năm sự hoài nghi về khí hậu: Khóa học về sự cố trong thông tin sai lệch về khí hậu
Năm sự hoài nghi về khí hậu: Khóa học về sự cố trong thông tin sai lệch về khí hậu
by John Cook
Video này là một khóa học về thông tin sai lệch về khí hậu, tóm tắt các lập luận chính được sử dụng để gây nghi ngờ về thực tế…
Bắc Cực đã không ấm thế này trong 3 triệu năm và điều đó có nghĩa là những thay đổi lớn đối với hành tinh
Bắc Cực đã không ấm thế này trong 3 triệu năm và điều đó có nghĩa là những thay đổi lớn đối với hành tinh
by Julie Brigham-Grette và Steve Petsch
Hàng năm, lượng băng biển bao phủ ở Bắc Băng Dương giảm xuống mức thấp vào giữa tháng 1.44. Năm nay, nó chỉ đo được XNUMX…

BÀI VIẾT MỚI NHẤT

3 bài học về cháy rừng cho các thị trấn trong rừng khi Dixie Fire phá hủy lịch sử Greenville, California
3 bài học về cháy rừng cho các thị trấn trong rừng khi Dixie Fire phá hủy lịch sử Greenville, California
by Bart Johnson, Giáo sư Kiến trúc Cảnh quan, Đại học Oregon
Một đám cháy rừng bùng cháy trong khu rừng núi khô nóng quét qua thị trấn Cơn sốt vàng ở Greenville, California, vào ngày 4 tháng XNUMX,…
Trung Quốc có thể đáp ứng các mục tiêu về năng lượng và khí hậu Giới hạn năng lượng than
Trung Quốc có thể đáp ứng các mục tiêu về năng lượng và khí hậu Giới hạn năng lượng than
by Alvin Lin
Tại Hội nghị thượng đỉnh về khí hậu của Nhà lãnh đạo vào tháng XNUMX, Tập Cận Bình cam kết rằng Trung Quốc sẽ “kiểm soát chặt chẽ nhiệt điện than…
Một chiếc máy bay thả chất chống cháy đỏ vào đám cháy rừng khi các nhân viên cứu hỏa đậu dọc con đường nhìn lên bầu trời màu cam
Mô hình dự đoán đợt cháy rừng kéo dài 10 năm, sau đó suy giảm dần
by Hannah Hickey-U. Washington
Nhìn vào tương lai dài hạn của cháy rừng dự đoán một đợt bùng phát cháy rừng ban đầu kéo dài khoảng một thập kỷ,…
Nước trong xanh bao quanh bởi cỏ trắng chết chóc
Bản đồ theo dõi 30 năm tuyết tan khắc nghiệt trên khắp Hoa Kỳ
by Mikayla Mace-Arizona
Một bản đồ mới về các hiện tượng tuyết tan khắc nghiệt trong 30 năm qua làm rõ các quá trình thúc đẩy quá trình tan chảy nhanh chóng.
Biển băng trắng trong làn nước xanh với mặt trời lặn phản chiếu trong nước
Các khu vực đóng băng của Trái đất đang thu hẹp lại 33 nghìn dặm vuông mỗi năm
by Đại học Texas A & M
Tầng đông lạnh của Trái đất đang thu hẹp lại 33,000 dặm vuông (87,000 km vuông) mỗi năm.
Một dãy người nói chuyện nam và nữ trước micrô
234 nhà khoa học đã đọc hơn 14,000 bài nghiên cứu để viết báo cáo khí hậu IPCC sắp tới
by Stephanie Spera, Trợ lý Giáo sư Địa lý và Môi trường, Đại học Richmond
Tuần này, hàng trăm nhà khoa học từ khắp nơi trên thế giới đang hoàn thiện một báo cáo đánh giá tình trạng toàn cầu…
Một con chồn nâu với cái bụng trắng nằm trên tảng đá và nhìn qua vai
Một khi những con chồn thông thường đang làm một hành động biến mất
by Laura Oleniacz - Bang NC
Ba loài chồn, từng phổ biến ở Bắc Mỹ, có khả năng bị suy giảm, bao gồm một loài được coi là…
Nguy cơ lũ lụt sẽ tăng lên khi nhiệt độ khí hậu tăng cường
by Tim Radford
Một thế giới ấm hơn sẽ là một thế giới ẩm ướt hơn. Sẽ có thêm nhiều người đối mặt với nguy cơ lũ lụt cao hơn khi các con sông dâng cao và đường phố thành phố…

 Nhận tin mới nhất qua email

Tạp chí hàng tuần Cảm hứng hàng ngày

Thái độ mới - Khả năng mới

Nội địa.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Thị trường nội địa
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Tất cả các quyền.